1.
Le 11 septembre

 2.2.
Jour 2
le 12 septembre

 

 2.3.2.
Jour 3: 13/9
Plus de 6.000
personnes

 2.4.
Jour 4
le 14 septembre

 3.
Une aventure
humaine


 

A) La décision de la FAA

Nous avons tous fait l’expérience de ce que les scientifiques ont surnommé l'«effet de retour»: le voyage de retour à la maison semble plus court que le voyage qui nous a emmenés sur notre lieu de vacances.

Une fois encore, la réalité de Gander va aller à l’encontre de toute attente…

  13 septembre 2001   À 11h du matin, le jeudi 13 septembre, le ministère des Transports a ordonné à la FAA de permettre aux vols intérieurs de reprendre pour la première fois en 48 heures. Le secrétaire aux transports Norman Mineta a déclaré dans un communiqué:

« La réouverture de notre espace national est une bonne nouvelle pour les voyageurs, pour les compagnies et pour notre économie. Mais je dois prévenir qu'un système aussi divers et complexe que le nôtre ne peut être rétabli instantanément. Nous rouvrirons les aéroports et reprendrons les vols au cas par cas, seulement après avoir mis en œuvre nos niveaux de sécurité plus rigoureux. Cette approche progressive assurera les plus hauts niveaux de sécurité, ce qui demeure notre objectif principal. »

Norman Mineta - Secrétaire aux Transports dans gouvernement fédéral américain - 13 septmbre 2001


Norman Mineta

De prisonnier du gouvernement des États-Unis à l’un de ses dirigeants les plus influents, le parcours de Norman Mineta vers la fonction publique n’a pas été traditionnel.

Après le bombardement de Pearl Harbor, l’armée américaine l’a envoyé, lui et sa famille, ainsi que 110.000 autres citoyens américains d’origine japonaise, dans des camps d’internement à travers le pays.

À l’âge adulte, Mineta a poursuivi une longue et fructueuse carrière dans les hautes sphères du même gouvernement qui l’avait autrefois emprisonné, devenant maire, membre du Congrès et enfin secrétaire dans les administrations Clinton et Bush. Il a été le premier Américain d'origine asiatique nommé à un poste ministériel.

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Ce que Mineta a déclaré avait un sous-texte profond: le monde avait été transformé au cours des quarante-huit heures précédentes et, en ce qui concerne les procédures de sécurité dans les aéroports du monde entier, toutes les règles devaient être redessinées à partir de la base. En raison de ces nouvelles procédures de sécurité, qui ont été inventées et mises en œuvre presque simultanément, la FAA a imposé de nombreuses restrictions sur les avions pouvant décoller et les aéroports vers lesquels ils pouvaient se rendre.

Mais attention, il ne s’agit pas d’une réouverture totale. Le 13 septembre, seules les compagnies aériennes des États-Unis pouvaient voler, et encore, il fallait que ces avions aient décollé des États-Unis. Cela permettait d’être sûr que les nouvelles normes de sécurité soient appliquées. En fait, la FAA a mis en œuvre les nouvelles normes de sécurité dans 421 aéroports à travers le pays en deux jours !!!

En ce 13 septembre, les États-Unis maintiennent l’interdiction des avions de ligne étrangers. Les compagnies aériennes internationales ont toutefois été autorisées à quitter les États-Unis.

« Une compagnie aérienne étrangère peut quitter les États-Unis pour une destination étrangère », a déclaré la porte-parole de la FAA, Alison Duquette.

  14 septembre 2001   Le lendemain, le 14 septembre, la FAA a autorisé les compagnies cargo à reprendre leurs opérations.

  15 septembre 2001   Le 15 septembre, les vols des compagnies aériennes étrangères ont été autorisés vers leur pays.

  16 septembre 2001   Le 16 septembre, les commandes par correspondance et d'autres types de fret ont été autorisés dans les soutes des avions de passagers.

Certains terminaux n'ont recommencé à recevoir des vols que fin 2001 et début 2002. Le nombre de passagers a fortement chuté au cours des mois et des années suivants, causant d'énormes pertes aux compagnies aériennes. Pendant au moins cinq ans, les entreprises ont accumulé des pertes importantes et ont dû chercher de nouvelles entreprises pour survivre. Cette crise à mis à mort notre compagnie nationale, la SABENA.

NAV CANADA a approuvé le plan de la FAA, à condition que son personnel puisse superviser les nouvelles procédures de sûreté.

B) À Gander

Ce que cela signifiait pour les plus de six mille visiteurs à Gander, c’est que le voyage de retour allait prendre de plus en plus de temps. Chaque bagage dans chaque soute de chaque vol devait être retiré de la cargaison et contrôlé par la GRC; chaque bagage devait ensuite être placé sur le tarmac et identifié par chaque passager, puis replacé dans la soute. Plus important encore, aucun vol ne pouvait décoller sans son effectif complet de passagers et d’équipages. Ces personnes devraient être entièrement rassemblées (équipes amenées des hôtels, passagers amenés des abris); transportées par autobus à l’aéroport, traitées à nouveau, mises dans l’avion approprié - après avoir été entièrement aspirées, entretenues, approvisionnées (la nourriture du vol original a dû être sortie et incinérée), et alimentée - puis, préparez-vous pour le décollage. Le décollage pourrait également être retardé; l’aéroport de Gander avait l’intention de faire décoller les avions dans l’ordre dans lequel ils atterrissaient, mais les pistes étaient un immense parking et n’importe quel détail, tel qu’un avion qui aurait pu s’enfoncer dans le tarmac à cause de son poids et de la chaleur, pourrait bousiller toute la commande.

Les responsables de l’aéroport ont estimé que, compte tenu de cette logistique complexe, il pourrait s’écouler des jours avant que les gens d’avion ne soient plus, eh bien, des gens d’avion.

L’annonce de la réouverture de l’espace aérien a évidemment rempli nombreux passagers de faux espoirs…

Jeudi après-midi, l’aéroport était bondé de passagers qui se sont présentés spontanément, même si les responsables et les équipages étaient déconcertés par les informations peu claires venant de la FAA et de NAV CANADA. Deux vols avaient pu décoller plus tôt dans la journée, le Vol 75 de Virgin Airways à destination de Manchester et le Vol 2193 de British Airways à destination de Gatwick, mais une nouvelle directive de la FAA a décrété que toutes les compagnies aériennes internationales – Lufthansa, British Airways, Alitalia, Sabena, treize vols distincts au total – pouvaient retourner à leur aéroport d’origine, puis réacheminer les passagers sur de nouveaux vols pour revenir aux États-Unis. Certains passagers américains ont refusé de retourner en Europe en premier, ce qui va retarder le décollage de ces vols. Rappelons qu’en ce 13 septembre, pour qu’un avion puisse décoller, il fallait que tous les passagers et membres d’équipage ayant atterri à Gander soient présents au décollage. Il ne pouvait en manquer un.

C) Le transport aérien modifié à jamais

Jusqu'à l'arrivée de la crise sanitaire mondiale provoquée par le Covid-19, les attentats du sont devenus la pire crise à laquelle l'industrie aéronautique ait été confrontée de toute son histoire. Après les attentats, peu de passagers souhaitaient encore voyager, par crainte de nouveaux événements, la demande est tombée à des niveaux inquiétants pour le secteur. Des améliorations ont été immédiatement mises en œuvre en matière de sécurité à la fois dans les aéroports et lors des voyages.

La facilité avec laquelle les terroristes d'Al-Qaïda ont eu accès aux quatre vols américains et unis détournés a montré à quel point le système de sécurité des aéroports avait besoin d'une mise à jour et d'un renforcement immédiat de l'ensemble de son système. Après les attentats, les États-Unis ont créé la Transportation Security Administration (TSA).

C.1) Dans les aéroports

La TSA est devenue un organisme responsable de la gestion de toute la sécurité impliquant les aéroports, les passagers, les membres d'équipage, entre autres. En général, le nouvel organisme a commencé à gérer toutes les procédures de sécurité du début à la fin du voyage.

Dans les aéroports, les inspections des bagages sont devenues plus rigoureuses, exigeant qu'ils soient contrôlés par des agents fédéraux, qui ont reçu une formation plus complexe pour rechercher et localiser tous les artefacts dangereux pour la sécurité des passagers et à bord des avions.

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Chiens renifleurs

De plus, des chiens renifleurs effectuaient des fouilles dans tous les sacs, si quelque chose de suspect était détecté, le sac était ouvert et vérifié en détail par un agent sans en avertir le propriétaire. Il est devenu interdit de charger une valise dans l'avion sans que son propriétaire légitime ne soit à bord, toutes doivent être retirées.

Avec le nouveau contrôle des bagages, quelques années après le 11 septembre, la TSA a également mis en place une nouvelle restriction sur le transport de liquides dans les valises. Les liquides sous forme de sprays, de gels et de toutes autres formes et emballages et même les simples bouteilles d'eau sont devenus interdits d'embarquement en voyage, mais la règle a ensuite été modifiée autorisant une plus petite quantité dans un emballage spécifique.

Il a été déterminé qu'il était interdit d'embarquer à bord des objets présentant des arêtes vives et des pièces pouvant présenter un risque à bord. Les employés de l'aéroport ont reçu une nouvelle formation pour localiser ces objets, ainsi que pour localiser les armes et explosifs cachés.

Les équipements électroniques transportés en tant que bagages à main des passagers sont désormais obligatoirement placés dans la boîte d'inspection séparée des sacs à dos et des sacs, afin de vérifier si des explosifs ou de la drogue ne sont pas cachés à l'intérieur des équipements.

C.2) Dans les avions

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De nouvelles règles ont également été mises en place pour accroître la sécurité à bord et pendant les voyages. Quelque temps après le 11 septembre, les visites du poste de pilotage avant, pendant et à la fin du vol ont été interdites afin de garantir une plus grande sécurité aux pilotes.

Les portes du cockpit ont reçu une armure, ainsi qu'une nouvelle serrure qui ne pouvait être déverrouillée que de l'intérieur.

De plus, des cours d'autodéfense ont été mis en place, ainsi que contre d'autres actes pouvant compromettre la sécurité des vols pour l'équipage.

Aux États-Unis, une loi a été créée autorisant les pilotes à embarquer avec un certain type d'arme pour renforcer la sécurité pendant le vol. Les États-Unis ont également créé une liste en collaboration avec la Sécurité nationale pour identifier d'éventuels terroristes tentant d'embarquer avec de faux documents ou des identités modifiées afin d'éviter des situations comme le 11 septembre.