Musical (1927)


Musique: George Gershwin
Paroles: Ira Gershwin
Livret: Fred Thompson • Paul Gerard Smith
Production à la création:

Quand il a ouvert sur Broadway le 22 novembre 1927, Funny Face fut le spectacle qui a inauguré l'Alvin Theatre tout nouvellement construit. Il a mis en vedette Fred Astaire et sa sœur Adele Astaire. C’est dans ce spectacle que Fred Astaire a dansé pour la première fois en tenue du soir et avec un haut-de-forme.
Ce succès de George et Ira Gershwin est un autre de ces musicals des années '20 empli d'une ribambelle de stars, de rebondissements nombreux et improbables et de danses … Le tout baigné dans une musique de l’époque. Peu de gens voyant cette production lisse et soignée à Broadway, peuvent imaginer qu'elle a traversé l'enfer pendant les Try-Out.

Jimmy Reeve est le tuteur légal de trois jolies sœurs: Dora, June et Frankie. Il garde leurs biens précieux dans son coffre. Le collier de perles de June y est enfermé, tout comme le journal de Frankie confisqué par Jimmy. Mais ce journal contient des choses très compromettantes pour Frankie et elle convainc l’aviateur Peter Thurston de le voler dans le coffre. Mais comme les bijoux et le journal se trouvent dans des enveloppes identiques, il se trompe et vole les perles à la place, déclenchant une poursuite joyeuse qui emmène tout le monde à la jetée d’Atlantic City. Et pour rendre les choses encore plus compliquées, deux cambrioleurs maladroits, Herbert et Dugsie, tentent également de pénétrer dans le coffre-fort et sont emportés dans la poursuite.

Le film musical de 1957 Funny Face, qui mettait également en vedette Fred Astaire, ne présentait que quatre chansons de la comédie musicale, et l’intrigue était totalement différente du musical à la scène.


Création et Try-Out
Initialement appelé Smarty, le musical a ouvert en Try-Out à Philadelphie le 11 octobre 1927 et à reçu de très mauvaises critiques. Cela a rendu obligatoire une réécriture en profondeur de l'œuvre et au remplacement de Robert Benchley qui avait contribué au livret de Philadelphie. L'ouverture à Broadway a été postposée. Et les Try-Out vont s'enchaîner alors que les réécritures et les changements se poursuivent jour après jour.
Le spectacle est présenté à Washington à partir du 31 octobre, à Atlantic City à ârtir du 7 novembre puis à Wilmington à partir du 14 novembre.

Création à Broadway (1927)
Le spectacle atteint Broadway le 22 novembre 1927 à l'Alvin Theatre. Il a change de nom et s'appelle maintenant Funny Face. Grâce à tous ces changements judicieux, le spectacle est devenu un succès majeur de Broadway de 244 représentations.

Création à Londres (1928)
A la fin de la série à Broadway, toute la troupe a transféré le spectacle à Londres au Princes Theatre dès le 8 novembre 1928, se jouant jusqu’au 29 janvier 1929. Après un court UK-Tour, le musical rouvrit ses portes au Winter Garden Theatre de Londres le 11 mars 1929, où elle se déroula jusqu’en juin 1929, soit un total de 263 représentations à Londres. Un vrai succès!


Acte I
“Birthday Party” (Betty Compton, Gertrude McDonald, Guests)
“Once” (William Kent, Betty Compton)
“Funny Face” (Adele Astaire, Fred Astaire)
“High Hat” (Fred Astaire, Boys)
“He Loves and She Loves” (Adele Astaire, Allen Kearns)
“Let’s Kiss and Make Up” (Adele Astaire, Fred Astaire, Ensemble)
Finale (aka “Good Heavens! They’re Gone!”) (Company)

Acte II
Entr’acte (Pianists: Victor Arden and Phil Ohman)
“In the Swim” (Girls)
“’S Wonderful” (Adele Astaire, Allen Kearns)
“Tell the Doc” (William Kent, Girls)
“What Am I Going to (Gonna) Do?” (best known as “My One and Only”) (Fred Astaire, Gertrude McDonald, Betty Compton, Girls)
“Sing a Little Song” (Victor Arden and Phil Ohman, The Ritz Quartette, Boys)
“Blue Hullabaloo” (Betty Compton, Gertrude McDonald, Chorus)
“The Babbitt and the Bromide” (Adele Astaire, Fred Astaire)
Finale

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Version 1

Funny Face (1927-11-Alvin Theatre-Broadway)

Type de série: Original
Théâtre: Neil Simon Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 7 mois
Nombre : 244 représentations
Première Preview : Inconnu
Première : mardi 22 novembre 1927
Dernière : samedi 23 juin 1928
Mise en scène : Edgar MacGregor
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Adele Astaire (Frankie), Fred Astaire (Jimmy Reeve), Allen Kearns (Peter Thurston), William Kent (Dugsie Gibbs), Victor Moore (Herbert), Kay Annis (Lady of the Ensemble), Winifred Beck (Lady of the Ensemble), Marcia Bell (Lady of the Ensemble), Vera Berg (Lady of the Ensemble), Edwin Bidwell (Gentleman of the Ensemble), Mildred Brower (Lady of the Ensemble), Dowell Brown (Gentleman of the Ensemble), Jean Carroll (Lady of the Ensemble), Helen Clare (Lady of the Ensemble), Austin Clark (Gentleman of the Ensemble), Betty Compton (Dora), William Cooper (Gentleman of the Ensemble), Arthur Craig (Gentleman of the Ensemble), Norman Curtis (Gentleman of the Ensemble), Peggy Daubert (Lady of the Ensemble), Dorothy Dawn (Lady of the Ensemble), Eugene Day (Gentleman of the Ensemble), Ann Ecklund (Lady of the Ensemble), Adelyn Endore (Lady of the Ensemble), Jack Fraley (Gentleman of the Ensemble), Elsie Frank (Lady of the Ensemble), Sherry Gale (Lady of the Ensemble), Bob Gebhardt (Gentleman of the Ensemble), Gloria Glennon (Lady of the Ensemble), Ona Hamilton (Lady of the Ensemble), Earl Hampton (Chester), Edwin Hodge (Hotel Clerk), Thomas Hodges (Gentleman of the Ensemble), Alma Hookey (Lady of the Ensemble), Paul Jensen (Gentleman of the Ensemble), Dorothy Jordan (Bell Hop), (Lady of the Ensemble), Richard Keith (Gentleman of the Ensemble), Adrienne Lampel (Lady of the Ensemble), Helen Leslie (Lady of the Ensemble), W.L. Mack (Gentleman of the Ensemble), Ted MacLean (Sergeant of Police), Lionel Maclyn (Gentleman of the Ensemble), Frances Markey (Lady of the Ensemble), Maxine Marshall (Lady of the Ensemble), Tom Martin (Gentleman of the Ensemble), Pauline Mason (Lady of the Ensemble), Ethel Maye (Lady of the Ensemble), Gertrude McDonald (June), Estelle Mercier (Lady of the Ensemble), Gordon Merrick (Gentleman of the Ensemble), Lillian Michel (Lady of the Ensemble), Walter Munroe (Porter), (Gentleman of the Ensemble), Jo Navarro (Lady of the Ensemble), Elsie Neal (Lady of the Ensemble), Richard Neely (Gentleman of the Ensemble), Marie Otto (Lady of the Ensemble), Ruth Penery (Lady of the Ensemble), Boo Phelps (Lady of the Ensemble), Edwin Preble (Gentleman of the Ensemble), Peggy Quinn (Lady of the Ensemble), Fritz Reinhard (Gentleman of the Ensemble), Rita Romero (Lady of the Ensemble), Ruth Sato (Lady of the Ensemble), Marshall Scott (Gentleman of the Ensemble), Marjorie Seltzer (Lady of the Ensemble), Bobby Shutta (Lady of the Ensemble), Sam Simpson (Gentleman of the Ensemble), Ray Stilley (Gentleman of the Ensemble), Marion Tierney (Lady of the Ensemble), Billie Walker (Lady of the Ensemble), Walter Wandell (Gentleman of the Ensemble), Polly Williams (Lady of the Ensemble)

Version 2

Funny Face (1928-11-Prince's Theatre-Londres)

Type de série: Original London
Théâtre: Prince of Wales Theatre (Londres - Angleterre)
Durée : 7 mois 3 semaines
Nombre : 263 représentations
Première Preview : Inconnu
Première : jeudi 08 novembre 1928
Dernière : samedi 29 juin 1929
Mise en scène : Felix Edwardes
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Cast: Fred Astaire (Jimmie Reeve), Adele Astaire (Frankie Wynne), Leslie Henson (Dugsie Gibbs), Sydney I Ioward (Herbert), Bernard Clifton (Peter Thurston), Rita Page (Dore Wynne), Eileen Hatton (June Wynne)
Commentaires : Deux lieux:
Prince's Theatre 8/11/1928 - 26/1/1929
Winter Garden Theatre 28/1/1929 - 29/6/1929
Presse : Although many in the audience had come to see the Astaires, Leslie Henson’s “clowning was really of more moment in a triumphant first night” (Sat Review)

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