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Musical (1929)


Musique: Vincent Youmans
Paroles: Edward Eliscu • William Rose
Livret: John Wells • William Carey Duncan

Le fil rouge de «Great Day!» semble suivre le sort d’Emmy Lou Randolph (Mayo Methot, qui deviendra plus tard Mme Humphrey Bogart) quand elle perd sa plantation familiale près de la Nouvelle-Orléans et est forcée de la vendre à Carlos Zarega (John Haynes), peu digne de confiance. Il en fait un casino où elle travaille pour survivre. L’ingénieur Jim Brent (Allan Prior) tombe amoureux d’Emmy Lou et il l’aime autant qu’il méprise Zarega. Finalement les deux hommes se battent et Zarega rencontre son destin quand il tombe dans les eaux en crue d’un Mississippi enragé.

L’essence de l’intrigue était prometteuse avec un récit convaincant, mais des disgressions superflues semblent avoir ralenti l’action. Beaucoup de temps a été consacré aux histoires amoureuses secondaires du frère d’Emmy Lou, Phil (Billy Taylor) et de sa fille Susie (Ethel Norris). Il y avait aussi des séquences musicales des Jubilee Singers et la soirée a été parsemée de numéro extérieurs dont des numéros comiques du duo Flournoy E. Miller et Aubrey L. Lyles.

En conséquence, les critiques n’ont pas été gentils, même si la plupart ont souligné que la partition comprenait quelques joyaux, en particulier deux des plus belles réalisations de Youmans, le blues «More Than You Know» et l’élégiaque «Without a Song». Outre ces deux classiques, il y avait aussi la chanson-titre pleine de joie, la ballade «Happy Because I’m in Love».

1 Great Day peut-être considéré comme un Flop musical

Youmans avait eu son dernier succès en 1927 avec «Hit the Deck!» () en 1927, et malgré la qualité de ses partitions ultérieures, leurs productions s’écrasèrent toutes au box-office: avant «Great Day», il y avait eu «Rainbow» () (29 représentations) puis «Smiles» () (1930; 63 représentations) et «Through the Years» () (1932; vingt représentations). Il a écrit quelques chansons pour «Take a Chance», qui a été un succès modéré et son dernier spectacle de Broadway. A partir de là, il a composé les chansons pour le film de 1933 «Flying Down to Rio», qui a été la première apparition à l’écran de Fred Astaire et Ginger Rogers et inclus des chansons mémorables comme «The Carioca», la ballade de tango «Orchids in the Moonlight», «Music Makes Me».

L’ambitieux «Great Day» de Vincent Youmans a traversé l’enfer pendant ses Try-out, sans précédent pour l’époque, et pendant la majeure partie des cinq mois qu’il a fallu au spectacle pour atteindre Broadway, la route a été parsemée d’abandons de scénarios, de chansons, d’interprètes, d’auteurs et de metteurs en scène. Robert Benchley dans le New Yorker a rapporté que des boutades sont nées à Broadway parlant du musical comme le «Great Day-after-Tomorrow» ou le «Great Delay». Quand la production a finalement ouvert, il a été accueilli avec dédain par la plupart des critiques. Mais Youmans n’a pas abandonné, et pendant les quatre semaines et demie du spectacle à Broadway, il a continué à bricoler. Mais tout le sang, la sueur et les larmes n’ont pas pu sauver ce flop de 300.000$.

En plus de ces terribles try-out, pour rester objectif, on peut dire que le musical a aussi été victime à la fois du tristement célèbre crash de Wall Street – deux semaines après l’ouverture du show – et de la comparaison avec «Show Boat» ().





Aucun dossier informatif complémentaire concernant Great Day





Version 1

Great Day (1929 -10-Cosmopolitan Theatre-Broadway)

Type de série: Original
Théâtre: International Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 1 mois
Nombre : 36 représentations
Première Preview : jeudi 17 octobre 1929
Première : jeudi 17 octobre 1929
Dernière : samedi 16 novembre 1929
Mise en scène :
Chorégraphie :
Avec : Ismay Andrews (Ensemble), Olive Ball (Ensemble), George Battles (Ensemble), May Brenton (Ensemble), Mayme BriggsLetha Burson (Ida May), Bob Burton (Richard), Elizabeth Carroll (Ensemble), Edward Cartier (Ensemble), Hugh Chilvers (Lantern Man), Kitty Coleman (Carolyn), Grace Connelly (Ensemble), Jackie Corrtez (Ensemble), Frank Daley (Pete), Christine Davis (Ensemble), Mildred Dawson (Ensemble), Peggy Deighton (Ensemble), Doris Delairs (Ensemble), Lois Deppe (Lijah), Harold Des Verney (Ensemble), Diana Doering (Ensemble), Jean Donnald (Ensemble), James Downes (Ensemble), Maude Eburne (Mazie Brown), William Ehlers (Ensemble), Georgia English (Ensemble), Irene Evans (Ensemble), Gertrude Fayde (Ensemble), Jewell Fisher (Ensemble), Olga Fox (Ensemble), Rita Garcia (Ensemble), Loise Gay (Ensemble), Lackaye Grant (Ensemble), Josephine Gray (Ensemble), S. H. Gray (Ensemble), John Haynes (Carlos Zarega), Millie Holmes (Ensemble), Olive Hopkins (Ensemble), Halle Howard (Ensemble), Lillian Howard (Ensemble), Carrie Huff (Ensemble), Herman Hylander (Ensemble), Pearl Johnson (Ensemble), Jean Joyce (Ensemble), Adelaide Kaiser (Ensemble), Walter C. Kelly (Judge Totheridge), Roberta Kent (Ensemble), Frank Larsen (Ensemble), Buddy Lavon (Ensemble), Blanche Le Clair (Kitty), Dixie Lester (Ensemble), Larri Lorear (Ensemble), Assorta Marshall (Ensemble), Emily Martin (Ensemble), Kay Mason (Ensemble), Mary Mason (Ensemble), Snippy Mason (Ensemble), Hamilton McLean (Ensemble), Beth Meredith (Ensemble), Mayo Methot (Emma Lou Randolph), Alfred Milano (Ensemble), Margaret Miller (Ensemble), Miller and Lyles (Henry White), Josephine Mostler (Ensemble), Helen Newton (Ensemble), Ethel Norris (Susie Totheridge), Ralph Northern (Ensemble), Marjorie Porter (Ensemble), Allan Prior (Jim Brent), Ken Pulsifer (Tom), Essie Queen (Ensemble), Alma Reynolds (Ensemble), Louise Reynolds (Ensemble), Estell Richardson (Ensemble), Mildred Schroder (Ensemble), Vincent Simonin (Charlie), Herbert Skinner (Ensemble), J. De Witt Spencer (Ensemble), Frances Stevens (Ensemble), Billy Taylor (Phil Randolph), Billy Toy (Ensemble), Vanessi (Pepita Padilla), Vera Villon (Ensemble), Helen Wallace (Ensemble), Olive Wanamaker (Ensemble), Jean Warren (Ensemble), Gladys Wells (Ensemble), Harriet Williams (Ensemble), Margie Woods (Ensemble), Paulyne Wynter (Ensemble)
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