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Musical (1928)


Musique: Vincent Youmans
Paroles: Oscar Hammerstein II
Livret: Laurence Stallings • Oscar Hammerstein II

Comme «Show Boat», un autre spectacle d’Hammerstein II créé un an auparavant, «Rainbow» parlait de l’âme de l’Amérique profonde. Mais il devra fermer après 29 représentations…

L’histoire de Rainbow est centrée sur le soldat Harry Stanton (Allan Prior) qui tue, en légitime défense, le fauteur de troubles, le Major Davolo (Rupert Lucas). Il est condamné à une peine de prison. Il finit par s’échapper et se part en Californie à l’époque de la ruée vers l’or. En chemin, il épouse Virginia (Louise Brown), la fille de son ancien commandant. Il crée un repaire de jeu dans un saloon de Sacramento, et voit bientôt son mariage avec Virginie s’effondrer. En fin de compte, tous ses torts sont effacés dans son dossier militaire, il se réconcilie avec Virginia et il est réintégré dans l’armée.

1 Rainbow peut-être considéré comme un Flop musical

L’ambitieux «Rainbow» de Vincent Youmans a été un échec qui s’est joué moins d’un mois et a marqué le début du déclin de la carrière du compositeur à Broadway. Il ne jouira plus jamais de succès théâtraux tels que «No, No, Nanette» ou «Hit the Deck!». Après «Rainbow», il a eu une série de déceptions: «Great Day!» (36 représentations), «Smiles» (1930; 63 représentations) et «Through the Years» (1932; 20 représentations). Cependant, Vincent Youmans a encore écrit des chansons pour «Take a Chance» (1932), un succès qui a tenu l’affiche pendant 243 représentations. Il compose également la partition à succès du film «Flying Down to Rio» (1933), qui marque la première du duo Fred Astaire et Ginger Rogers. Il refait surface en 1944 lorsqu’il produit le désastreux «Vincent Youmans’ Ballet Revue» qui a fermé pendant les Try-out, sans jamais atteindre Broadway!

Mais «Rainbow» a aussi marqué le début d’une période difficile pour Oscar Hammerstein II, qui subit une série impressionnante d’échecs: «The Gang’s All Here», 1931 (23 représentations); «Free for All», 1931 (15 représentations); «East Wind», 1931 (23 représentations); «Three Sisters», 1934 (Londres; 45 représentations); «Gentlemen Unafraid», 1938 (fermé avant Broadway); «Very Warm for May», 1939 (59 représentations); et «Sunny River», 1941 (36 représentations). Il y quand même eu quelques exceptions à cette traversée du désert, dont le succès «Music in the Air» (1932), qui s’est joué pour 342 représentations, et «May Wine» (1935), qui a bénéficié d’une série courte de 213 représentations, mais on ne peut parler de flop. Il faudra attendre « Oklahoma» pour qu’il retrouve un triomphe.

Rainbow a également amorcé une sorte de malédiction qui semblait condamner les comédies musicales se déroulant pendant les ruées vers l’or ou les terres, dans des endroits tels que la Californie, le Colorado, l’Alaska et la Floride. Alan Jay Lerner et Frederick Loewe’s «Paint Your Wagon» (1951) étaient rempli de magnifiques chansons mais a fermé en perte; Foxy (1964) n’a duré que deux mois (mais a au moins remporté un Tony Award pour Bert Lahr); le musical «Gold Dust» (livret de Jon Jory et paroles et musique de Jim Wann - 1979) n’a jamais été joué qu’en région et n’a jamais atteint Broadway; et «Wise Guy» de Stephen Sondheim, (qui deviendra «Gold!» puis «Bounce» puis finalement «Road Show») a joué une série limitée dans l’Off-Broadway en 2009 sans jamais se risquer à Broadway.

La première de «Rainbow» à Broadway était une vraie catastrophe. Le premier acte s’est terminé vers onze heures. Il y avait eu de longs blancs en scène, dont l’un en particulier a semblé être le début d’un entracte. Des critiques ont déclaré que le spectacle aurait dû ajouter une autre ville de Tryout pour continuer à faire des coupures et tenter d’accélérer l’action. Mais, à ce stade, c’était trop peu et il était trop tard. Mais malgré une majorité de bonnes critiques, le spectateur moyen semble avoir jugé que le spectacle était trop long et ne valait pas 6,60$. En conséquence, «Rainbow» a fermé après 29 représentations. Au mieux, Youmans, Hammerstein et Laurence Stallings ont pu se consoler en sachant que de nombreux critiques ont trouvé que «Rainbow» n’était pas un musical ordinaire et était plutôt une belle et sérieuse saga épique, avec une intrigue forte, des dialogues réalistes, des personnages robustes et des chansons mélodieuses.

Rainbow a été filmé par Warner Brothers en 1930 sous le titre «Song of the West», tourné en Technicolor. Le film a été réalisé par Ray Enright avec un casting qui comprenait John Boles (Stanton), Vivienne Segal (Virginie), Marie Wells (Lotta), Joe E. Brown ("Nasty," et ici rebaptisé "Hasty"), Sam Hardy (Davolo), et Marion Byron (Penny). Le film a conservé cinq chansons de la production scénique («The One Girl», «I Like You as You Are», «Hay! Straw!», «Let Me Give All My Love to Thee» et « The Bride Was Dressed in White ») et Youmans en a écrite une nouvelle (« West Wind », paroles de J. Russel Robinson). Le film, qui est présumé perdu, avait un point culminant mémorable lorsque Brown interprète la chanson comique «The Bride Was Dressed in White», une parodie de chansons de salon victorien où finalement la mariée, le marié, et la mère du marié finissent tous morts. Le film a été tourné comme «Rainbow» au printemps 1929, mais est resté inédit pendant près d’une année complète.





Aucun dossier informatif complémentaire concernant Rainbow





Version 1

Rainbow (1928-11-Gallo Opera House-Broadway)

Type de série: Original
Théâtre: Studio 54 (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 3 semaines
Nombre : 29 représentations
Première Preview : mercredi 21 novembre 1928
Première : mercredi 21 novembre 1928
Dernière : samedi 15 décembre 1928
Mise en scène : Oscar Hammerstein II
Chorégraphie :
Avec : Margaret Alexander (Ensemble), Ward Arnold (Third Private), Ann Austin (Ensemble), May Barnes (Snow Ball), James H. BeattieSadie Black (Hattie), Chester Bree (Mr. Jackson), Harriette Brinton (Ensemble), Milton Brodus (Ensemble), Louise Brown (Virginia Brown), Phyllis Buck (Ensemble), Virla Buley (Ensemble), Lee Byrne (Ensemble), Bobbie Campbell (Ensemble), Mary Carney (Senora Mendoza), Vladimir Chavdaroff (Ensemble), Kitty Coleman (Kitty), Ann Constance (Ensemble), Christine Crane (Ensemble), Vincent Curran (Ensemble), Thomas Dendy (Ensemble), Harland Dixon (Sergeant Major), Dorothy Dodd (Ensemble), Brian Donlevy (Captain Robert Singleton), Leo Dugan (Second Private), Stewart Edwards (First Private), La Vergne Evans (Ensemble), Fanny (Fanny), Grace Fleming (Ensemble), Maud Florenz (Servant), Randall Fryer (Rookie), Vincent Funaro (Ensemble), Frank Gagen (Ensemble), Christine Gallagher (Ensemble), Christopher Gerard (Ensemble), Margaret Grove (Ensemble), J. Donald Heebner (Ensemble), Libby Holman (Lotta), Ludovic Huot (Ensemble), Cyril Joyce (Ensemble), Evelyn Kermin (Ensemble), Frank Kimball (Ensemble), Frank King (Bartender), Harry Lake (Ensemble), Larry Larkin (Ensemble), Rupert Lucas (Major Davolo), Helen Lynd (Penny), Charles Mack (Ensemble), Leo Mack (Corporal), Helen Madigan (Ensemble), George Magis (Frenchie), Edith Martin (Ensemble), Ruth Martin (Ensemble), Pauline Maxwell (Ensemble), Glenn McComas (Ensemble), Ned McGurn (Mess Sergeant), Clinton McLeer (Ensemble), Betty McNulty (Ensemble), Beth Meredith (Ensemble), Mildred Morgan (Ensemble), Leo Nash (Peon), Edward Nemo (Egg), Ruby Nevins (Ensemble), Raymond Otto (Ensemble), Lewis Parker (Ensemble), Henry Pemberton (Colonel Brown), Dorothy Pensel (Ensemble), John Perkins (Ensemble), Margaret Pidgin (Ensemble), Allan Prior (Harry Stanton), Charles Ralph (Servant), Helen Rauth (Ensemble), Charles Ruggles ("Nasty" Howell), Rowena Scott (Ensemble), Betty Sherman (Ensemble), Thomas Sternfeld (Ensemble), Paul Taft (Ensemble), Lu Talbott (Ensemble), Margaret Todd (Ensemble), Valla Valentinova (Spanish Girl), Efin Vitis (Ensemble), Ralph Walker (Tough), Jean Watson (Ensemble), Betty Waxton (Ensemble), Emily Wentz (Ensemble), Claire White (Ensemble), Eleanor Witmar (Ensemble), Victor Young (Ensemble)
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