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Musical (1940)


Musique: Irving Berlin
Paroles: Irving Berlin
Livret: Morrie Ryskind

Le délicieux Louisiana Purchase d’Irving Berlin a reçu quelques-uns des meilleurs avis de la saison 1939-1940 et est devenu la plus longue série de cette saison avec 444 représentations.

Cette aimable comédie parle du sénateur du New Hampshire Oliver P. Loganberry (rôle créé par Victor Moore) qui part en mission en Louisiane pour enquêter sur les irrégularités financières de politiques locaux dont l’un, Jim Taylor (joué par William Gaxton à la création), s’avère ne pas être un si mauvais gars après tout. Afin d’étouffer l’enquête de Loganberry, les politiciens locaux tentent de le compromettre dans des relations avec diverses femmes, dont la belle Marina (Vera Zorina) et l’expérimentée Madame Bordelaise (Irene Bordoni). Mais Loganberry, en apparence confus et maladroit est en fait astucieux et, non seulement, il nettoie la politique locale, mais se trouve aussi une épouse en la personne de Madame Bordelaise. Jim Taylor et Marina formeront un deuxième couple d’amants heureux mais, pour «parfaire l’intrigue», un troisième couple de formera!

Avec ce nouveau spectacle, le producteur (et parolier à succès) B. G. De Sylva pouvait se vanter des deux plus grands succès musicaux de la saison; il avait également produit DuBarry Was a Lady () de Cole Porter, qui a tenu l‘affiche 408 représentations et, même si cela n’a aucune importance, a été le dernier musical créé à Broadway dans les années ’30, sa première datant du 6 décembre 1939. De Sylva enchaînera avec un autre succès, Panama Hattie () de Cole Porter, qui s’est joué durant 501 représentations. Au début de la décennie ‘40, le nom de De Sylva était synonyme de musicals somptueux, mais souvent quelque peu coquins et osés.

Avec Louisiana Purchase, le librettiste Morrie Ryskind s’intéressait une nouvelle fois à la politique, l’abordant d’un point de vue assez satirique. Lui et George S. Kaufman avaient écrit le livret pour George et Ira Gershwin de Of Thee I Sing () (1931). Ce livret est le premier livret d’un musical a avoir gagné le Prix Puliter (1932). Ils avaient aussi écrit sa suite, un peu aigre, Let 'Em Eat Cake () (1933). Ces deux musicals avaient déjà en tête d’affiche William Gaxton et Victor Moore, les stars de Louisiana Purchase.

Avec son intrigue légère, son décor et ses costumes très colorés conçus par Tom Lee, sa chorégraphie moderne de Carl Randall et sa chorégraphie classique de George Balanchine, sa brillante et plaisante distribution (avec Moore recevant les meilleures critiques de sa carrière), et un train de chansons mélodiques sorties de la boîte à musique d’Irving Berlin, le spectacle a été un succès instantané.

Les contributions de Berlin ont été particulièrement mémorables. L’irrésistible chanson-titre était l’une de ses meilleures, une mélodie entraînante et palpitante. «The Lord Done Fixed Up My Soul» était un très beau numéro de gospel. «You’re Lonely and I’m Lonely» était un duo attrayant et «What Chance Have I (with Love)?» était un regard doucement perplexe sur le célibat. Il ne faut pas oublier deux belles ballades: «Fools Fall in Love» et «Tomorrow Is a Lovely Day». Enfin, l’amusant numéro d’ouverture «Apologia» avertissait le public que le voyage auquel ils allaient assister était totalement fictif, la Louisiane du spectacle étant en effet un État "mythique" et la Nouvelle-Orléans une ville "inventée".

Pour Berlin, le score était étonnamment coquin. Gaxton et un trio masculin nous informent que «Sex Marches On»; Bordoni a clairement indiqué que «Latins Know How»; le duo de Gaxton et Zorina dans «Outside of That, I Love You» comprenait une référence camouflée à ces ennuyeuses «choses en caoutchouc» que les hommes doivent parfois porter (des bretelles, bien sûr!!!).





Acte I

The Letter - Sam Liebowitz
Apologia - Secretary, Sam Liebowitz and Ensemble
Sex Marches On - Jim Taylor, Col. Davis D. Davis, Sr., Davis D. Davis, Jr., Dean Manning and Police Captain Whitfield
Louisiana Purchase - Beatrice, The Martins, the Buccaneers and Ensemble
It's a Lovely Day Tomorrow - Madame Bordelaise
Louisiana Purchase (Reprise) - Beatrice, Emmy-Lou, Lee Davis, The Martins and Ensemble
Outside of That I Love You - Jim Taylor and Marina van Linden
You're Lonely and I'm Lonely - Marina van Linden and Senator Oliver P. Loganberry
(Dance with Me) Tonight at the Mardi Gras - The Martins

Acte II

Latins Know How - Madame Bordelaise and Ensemble
What Chance Have I (with Love) - Senator Oliver P. Loganberry
The Lord Done Fixed Up My Soul - Beatrice, Abner, the Buccaneers and Ensemble
Fools Fall in Love - Jim Taylor and Marina van Linden
Old Man's Darling- Young Man's Slave? - Marina van Linden, Spirit of Jim Taylor and Spirit of Senator Loganberry
You Can't Brush Me Off - Emmy-Lou, Lee Davis and The Martins

Aucun dossier informatif complémentaire concernant Louisiana Purchase





Version 1

Louisiana Purchase (1940-05-Imperial Theatre-Broadway)

Type de série: Original
Théâtre: Imperial Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 1 an 2 semaines
Nombre : 444 représentations
Première Preview : mardi 28 mai 1940
Première : mardi 28 mai 1940
Dernière : samedi 14 juin 1941
Mise en scène : Edgar MacGregor
Chorégraphie :
Avec : lliam Gaxton (Jim Taylor), Victor Moore (Senator Oliver P. Loganberry), Vera Zorina (Marina van Linden), April Ames (Emmy-Lou), Irene BordoniDorothy Barrett (Dancing Girl), Hubert Bland (Dancing Boy), Ralph Blane (The Martins), Carol Bruce (Beatrice), Georgia Carroll (Secretary), Don Cortez (A Buccaneer), Ned Coupland (Dancing Boy), Charlie Curran (Dancing Boy), Douglas Dean (Dancing Boy), Clark Eggleston (Dancing Boy), Althea Elder (Dancing Girl), John Eliot (Sam Liebowitz), Judith Ford (Louisiana Belle), Mary Ganley (Dancing Girl), Grace Gillern (Dancing Girl), Dwight Godwin (Dancing Boy), Petra Gray (Dancing Girl), Dorothy Hall (Dancing Girl), Mary Hartwig (Dancing Girl), Harold Haskins (Dancing Boy), George Hunter (Dancing Boy), Dorothy Jeffers (Dancing Girl), Nancy Knott (Dancing Girl), Charles La Torre (Alphonse), Henry Lahee (Dancing Boy), Charles Laskey (Premier Danseur), Patricia Lee (Louisiana Belle), James Leland (Dancing Boy), Nick Long, Jr. (Lee Davis), Edith Luce (Louisiana Belle), Betty Luster (Dancing Girl), Harvey Mack (Dancing Boy), Hugh Martin (The Martins), Ray Mayer (Davis D. Davis, Jr.), Jack McClendon (Dancing Boy), Virginia Morris (Dancing Girl), Nicodemus (Abner), Leona Olsen (Dancing Girl), John Panter (A Buccaneer), James Phillips (A Buccaneer), Robert Pitkin (Col. Davis D. Davis, Sr.), Nicolai Popov (Dancing Boy), Richard Reed (Dancing Boy), Ralph Riggs (Dean Manning), Edward H. Robins (Police Captain Whitfield), Jo Jean Rogers (The Martins), Phyllis Rogers (The Martins), Marion Rosamond (Louisiana Belle), Rosemary Sankey (Dancing Girl), Jean Scott (Dancing Girl), Veva Selwood (Louisiana Belle), Zynaid Spencer (Dancing Girl), Aleen Stewart (Dancing Girl), Anitra Upton (Dancing Girl), Helen Vincent (Dancing Girl), Kenneth Whelan (Dancing Boy), Doris York (Dancing Girl)
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